步履蹒跚,脚步坚定:不可思议的Chris Paul

2020-07-18 新闻门户网

步履蹒跚,脚步坚定:不可思议的Chris Paul

Chris Paul在自己生涯最重要一战的前一天失眠了。

看来这位快艇控卫通常不会睡得太久,于是他在YouTube上看起了以前的比赛——这是他深夜的习惯——然后他在星期六早上9点45译注1把他的儿子,Chris二世送去参加儿童篮球比赛。

译注1:文中均为美国时间。

在开车回家的路上,Paul的儿子一直在告诉他,一定要赢下晚上和圣安东尼奥马刺队的比赛。

下个月,Paul的儿子就6岁了。当Paul第一次在季后赛遇到马刺队时,他儿子还没有出生。那还是2008年,处在生涯第三年的Paul作为纽奥良黄蜂队的一员在第二轮遇上了马刺。系列赛的第七场比赛,马刺队在纽奥良击败了黄蜂队,但是当时,Paul认为,这会是黄蜂队成功的起点。

时间飞逝,到了2015年时,Paul已经结婚,他还有了两个孩子,而且距离他的30岁生日只有4天了。然而,Paul又一次站在了成功的起点跟前。

夜深人静之时,Paul会习惯性地去回看2008年的那轮系列赛。他开玩笑地说是为了看当时更有运动天赋的自己;但是如果你去问亲近他的人,他们会告诉你,Paul是为了找出自己的缺点,让自己变得更加完美,扫清自己前进的障碍。

这就是为什幺今天比赛第一节快结束的时候,Paul坐在板凳上,和快艇队训练师贾森-鲍威尔讨论着自己左腿的拉伤,眼里含着泪水。他把脸埋入了自己的双手中,无奈地摇了摇头,最后起身回到了更衣室。

Paul在把球运过半场时感觉到了左腿的拉伤,但是他仍然投中一记三分,让快艇在第一节还有2分11秒时以23-22取得了领先,之后他就被换下。Paul刚刚度过了10年职业生涯第一个全勤的赛季,然而他的身体却似乎在最紧要的关头抛弃了他。

“我的脑中闪过了无数的事情,”Paul说,“你可能以为我想到的是整个赛季,但我其实想到了Blake Griffin,D.J.(DeAndre Jordan),我的队友们。从休息到训练,从控制饮食到关心身体,我们一起倾尽全力準备比赛。我好不容易才控制住了我的沮丧,因为我当时忍不住想,‘我都健康了一个赛季的时间了,没想到在第七场比赛,身体却辜负了我。’当时就是这样。”

步履蹒跚,脚步坚定:不可思议的Chris Paul

Paul的哥哥C.J.坐在底线附近靠近快艇队板凳席的位置。之前快艇队在主场输给马刺队的比赛时,他也坐在那里。他和他的弟弟一样感到痛苦,他知道,Paul会想方设法回到场上的。

“有人问我他会不会回来,我对他们说,‘他会的。’”C.J.Paul说,“我知道这场比赛对于他来说意味着很多事情。这又是第七场决战,他不会就这幺放弃的。”

Paul在第二节中段回来了,但是明显他把重量放在了右腿上,步履蹒跚,在场上慢慢跑着,有时小跳着穿过球场。他并不在最佳状态,但是他已经尽了自己最大的努力。Paul不仅得到了全场最高的27分,而且在比赛还剩1秒时投进了致胜一球,带领球队以111-109获胜。

最后一次进攻,Paul冲向篮下,突然一个急停,把Danny Green晃开了几步。Paul得到了足够的出手空间,他的抛投越过了Tim Duncan的长臂,Duncan只能眼睁睁地看着球打板落入了篮筐。

“他的速度并不快,”C.J.Paul说,”但是他会去找自己的点,如果让他找到,对手就完了。”

这场故事般跌宕的比赛可以称得上是Paul的代表作,也为快艇队赢得了西区準决赛的门票,甚至可以说是队史上最重要的胜利。

“我是个容易动情的人,我和Chris一起哭了,”J.J. Redick说,“这场比赛为他的传奇添上了浓墨重彩的一笔。即使到了20年后,我也会记得这轮系列赛、这场比赛;我会一直记得那个有着大心髒的小个子。”

实际上在赛前,全队投篮训练结束后,Doc Rivers就和Paul以及Griffin演练过了可能的绝杀战术。

“你知道,这听起来很有趣也很疯狂。全队结束训练解散之后,Doc把我和Blake叫了过来,我们一起探讨了起来,”Paul说,“我们谈到,如果比赛进行到最后需要绝杀时,我们应该怎幺办。今年,我们已经好多次遇到这样的情况了,但是说实话,大部分时候我都投丢了。我们事先演练过了,而且在需要的时候奏效了。”

赛后,Paul在和Duncan拥抱时眼睛里充满了泪水。Paul在北卡罗来纳州和Duncan的外甥一起打业余篮球译注2,从那时起,他就认识了Duncan。Paul13岁时,当时的NBA新秀Duncan就成为了他的导师。对Paul来说,这场比赛的意义不仅仅是击败马刺,保留争夺冠军的机会,更重要的是,他终于跨过了山峰,击败了他成长过程中最景仰的球员。比赛后,複杂的感情在他心中一下子爆发了出来。

译注2:此处的业余篮球是AAU(Ameteur Athletic Union)联盟。

“你看,这里的几个人都是传奇。我很严肃的说,从波波(Gregg Popovich)到Tim到Tony Parker再到Manu Ginobili,他们都是传奇,”Paul说,“就像我们整个系列赛都在说的那样,他们是不会击败我们的。每到关键时刻,我们都有一种品质,就像Doc说的那样,‘千万不要放手希望之绳。’有的时候,我们可能会有放弃的念头,但是我们会想,我们所有的人在一起努力拼搏,如果放弃了那就所有的努力全部白费;但是如果坚持不懈,胜利就会在前面等着我们。”

比赛结束后过了很久,等到球迷们都离开了,Paul回到了场上和他全家一起拍了张照片。在那一瞬间,伤痛似乎已经全部消失无蹤。

Paul说,“但是现在我们的征程还未结束。”